5.11.09

Los números arábigos en español.

Existen dos sistemas básicos para representar los números mediante signos: la «numeración arábiga», llamada así porque fue introducida en Occidente por los árabes, y la «numeración romana», heredada de los romanos. Además, los números pueden representarse mediante palabras, denominadas «numerales». En la numeración arábiga, cualquier número puede representarse mediante la combinación de solo diez signos, llamados cifras o dígitos: 0, 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9; la numeración romana se basa en el empleo de siete letras del alfabeto latino, a las que corresponde un valor numérico fijo.

Se escribirán preferentemente con letras:
a) Los números que pueden expresarse en una sola palabra, esto es, del cero al veintinueve, las decenas (treinta, cuarenta, etc.) y las centenas (cien, doscientos, etc.):
Me he tomado cinco cervezas.
Tenía cincuenta alumnos en clase.
A la obra de teatro acudieron trescientas personas.
b) Los números redondos que pueden expresarse en dos palabras (trescientos mil, dos millones, etc.):
Acudieron cien mil personas a la manifestación.
Ganó tres millones en un concurso.
c) Los números que se expresan en dos palabras unidas por la conjunción y (hasta noventa y nueve):
Mi padre cumplió ochenta y siete años la semana pasada.
En la Biblioteca de Palacio hay treinta y cinco manuscritos.
No es recomendable mezclar en un mismo enunciado números escritos con cifras y números escritos con letra; así pues, si algún número perteneciente a las clases antes señaladas forma serie con otros más complejos, es mejor escribirlos todos con cifras:
En la Biblioteca de Palacio hay 35 manuscritos y 135 226 volúmenes impresos, 134 de ellos incunables.
d) En textos no técnicos es preferible escribir con letras los números no excesivamente complejos referidos a unidades de medida. En ese caso, no debe usarse el símbolo de la unidad, sino su nombre:
Recorrimos a pie los últimos veinte kilómetros (no: los últimos veinte km). Cuando se utiliza el símbolo, es obligado escribir el número en cifras.
e) Todos los números aproximados o los usados con intención expresiva:
Creo que nació en mil novecientos cincuenta y tantos.
Habría unas ciento cincuenta mil personas en la manifestación.
¡Te lo he repetido un millón de veces y no me haces caso!
f) Los números que forman parte de locuciones o frases hechas:
No hay duda: es el número uno.
Éramos cuatro gatos en la fiesta.
Te da lo mismo ocho que ochenta.
A mí me pasa tres cuartos de lo mismo.

Se escribirán con cifras:
a) Los números que exigirían el empleo de cuatro o más palabras en su escritura con letras:
En verano la población asciende a 32 423 habitantes (más claro y de comprensión más rápida que treinta y dos mil cuatrocientos veintitrés).
En algunos documentos, como cheques bancarios, contratos, letras de cambio, etc., por razones de seguridad, la expresión en cifras va acompañada normalmente de la expresión en palabras:
Páguese al portador de este cheque la cantidad de veinticinco mil trescientos treinta y ocho euros.
b) Los números formados por una parte entera y una decimal:
El índice de natalidad es de 1,5 (o 1.5, en los países que usan el punto como separador decimal) niños por mujer.
También en este caso, en cheques bancarios, contratos, letras de cambio, etc., la expresión numérica suele acompañarse de la expresión lingüística:
Páguese al portador de este cheque la cantidad de mil doscientos treinta y cuatro euros con veinticinco céntimos.
El sustantivo cuantificado por una expresión numérica decimal, incluso si ésta designa cantidad inferior a la unidad, debe ir en plural: 0,5 millones de pesos (y no:0,5 millón de pesos).
c) Los porcentajes superiores a diez:
En las últimas elecciones votó el 84% de la población.
No debe dejarse espacio de separación entre el número y el signo %.
Hasta el diez suele alternar el empleo de cifras o palabras en la indicación de los porcentajes:
El 3% (o tres por ciento) de los encuestados dijo no estar de acuerdo con la medida.
El símbolo % debe leerse siempre «por ciento», no: «por cien», salvo en el caso del 100%, que puede expresarse en letras de tres modos: cien por cien, cien por ciento o ciento por ciento. No debe usarse el signo % cuando el porcentaje se expresa con palabras (no el tres%). Tanto si se escribe con cifras como con palabras, la expresión de los porcentajes debe quedar dentro de la misma línea: no: 3 / %, tres / por ciento, tres por / ciento.
d) Los números referidos a unidades de medida, cuando van seguidos del símbolo correspondiente:
Madrid dista 40 km de Guadalajara.
Mañana se alcanzarán los 35 ºC.
No se deben escribir en líneas diferentes la cifra y el símbolo: no: 40 / km, no: 35 / ºC.
e) Los números seguidos de la abreviatura del concepto que cuantifican: 5 cts. (‘cinco céntimos’), 45 págs. (‘cuarenta y cinco páginas’), 2 vols. (‘dos volúmenes’). No se deben escribir en líneas diferentes el número y la abreviatura: no: 5 / cts.
f) Los números pospuestos al sustantivo al que se refieren (expresado o no mediante abreviatura), usados para identificar un elemento concreto dentro de una serie: página 3 (o pág. 3), habitación 317 (o hab. 317), número 37 (o núm. 37), tabla 7, gráfico 15, etc.

Ortografía de los números escritos con cifras:
Para escribir correctamente los números expresados en cifras, debe tenerse en cuenta lo siguiente:
a) Al escribir números de más de cuatro cifras, se agruparán estas de tres en tres, empezando por la derecha, y separando los grupos por espacios en blanco:
8 327 451 (y no por puntos o comas, como, dependiendo de las zonas, se hacía hasta ahora: no: 8.327.451; no: 8,327,451).
Los números de cuatro cifras se escriben sin espacios de separación:
2458 (no:2 458). En ningún caso deben repartirse en líneas diferentes las cifras que componen un número: no: 8 327 / 451.
b) Nunca se escriben con puntos, comas ni blancos de separación los números referidos a años, páginas, versos, portales de vías urbanas, códigos postales, apartados de correos, números de artículos legales, decretos o leyes:
año 2001, página 3142, código postal 28357.
c) Para separar la parte entera de la decimal debe usarse la coma, según establece la normativa internacional:
El valor de π es 3,1416.
No obstante, también se admite el uso anglosajón del punto, extendido en algunos países americanos:
El valor de π es 3.1416.
d) Las cantidades que tienen como base un sustantivo de significación numeral como millón, millardo, billón, trillón y cuatrillón, siempre que, al menos, las tres últimas cifras de su escritura en números sean ceros, podrán abreviarse mezclando el uso de cifras y letras en su escritura:
327 millones, 3,6 billones, 2 cuatrillones.
Son sustantivos, entre otras cosas, porque si se expresa el elemento que cuantifican, este debe ir precedido de la preposición de:
327 millones de habitantes, 2 millardos de dólares.
Este método abreviado no es válido para las cantidades en miles, ya que mil no es un sustantivo (la forma sustantiva es millar), sino que forma parte de adjetivos numerales compuestos de dos palabras, en cuya escritura no deben mezclarse cifras y letras; así, no debe escribirse 154 mil personas o 12 mil millones, por la misma razón que no escribimos 30 y siete ni cincuenta y 4. Debe escribirse 154 000 personas, 12 000 millones (o doce mil millones).
e) En la expresión abreviada de los numerales ordinales, se utilizan cifras seguidas de letras voladas. Como corresponde a las abreviaturas, se escribirá punto entre la cifra y la letra volada: 1.º (primero), 2.ª (segunda), 3.er (tercer).

Real Academia Española. Diccionario Panhispánico de Dudas.